Lies & Teije's reis website

Door de kloof van de Tarn


Je bent hier: Home -> Europa -> Frankrijk -> Reisverslag Frankrijk -> 11 juni

Frankrijk, zomer 2006, door de kloof van de Tarn

Hoe mooi het hier ook is, we willen verder naar het zuiden richting Millau maar we gaan dat doen met een grote omweg. We doen het echter rustig aan en pas om kwart over 11 zijn we gepakt en klaar om te vertrekken. Allereerst nemen we een stuk snelweg en vervolgens de N102 naar Le Puy-en-Velay, door weidse dalen met langgerekte heuvels eromheen.
Le Puy-Velay Le Puy-VelayAl vanaf ver zien we de vulkanische rotspieken van basaltsteen die de stad domineren. Op de ene rots (La Rocher Corneille) staat een 23-meter hoog rood beeld van de Notre-Dame-de-France, gesmeed uit het ijzer van kanonnen die Napoleon op de Russen had buitgemaakt.
Le Puy-VelayOp een iets lagere rots staat de kapel St-Michel-d'Aiguilhe die een belangrijke plaats inneemt in dit bedevaartsoord. In de middeleeuwen kwam men vooral voor de Zwarte Madonna, een beeld uit Egypte, maar dat is al lang geleden verbrand. Ook is Le Puy-en-Velay, net als Vezelay, een startplaats voor een pelgrimstocht naar Santiago de Compostela. En een beetje pelgrim moet natuurlijk de 80 meter omhoog klimmen (wij dus niet...).
Le Puy-Velay Le Puy-VelayIn de oude binnenstad is ook veel te zien, zoals de kathedraal en het klooster en als het zo warm is als vandaag (rond de 30 graden) kunnen wij niet anders dan een leuk terrasje opzoeken. Het is gezellig druk en er wordt uitgebreid geluncht door hele gezinnen.
Vallei van de rivier AllierNa deze pauze gaan we zuidwaarts en de bergen worden weer wat hoger. Vanaf Langogne nemen we een smalle weg tot aan Villefort. Vandaar nemen we de weg door het dal van de Altier en we worden weer getracteerd op prachtige vergezichten. We verlaten nu de Auvergne en kruisen het noordelijk deel van de Languedoc-Roussillo, het gebied dat helemaal doorloopt tot aan de Middellandse Zee en de Pyreneeën.
Barrage de Villefort Het dorpje AltierVlakbij Villefort ligt één van de vele Franse stuwmeren waar electriciteit wordt opgewekt, na kernenergie de belangrijkste energiebron van het land (goed voor 20%). Kleine dorpjes liggen verscholen tegen de hellingen aan en we komen er meerdere tegen in de vallei.
Château the ChampEn kasteeltjes natuurlijk, die zijn overal wel te vinden. Chateau du Champ bijvoorbeeld, prachtig gerestaureerd en uiteraard privé-bezit.We rijden nu weer naar het westen richting Mende. Daar rijden we toevallig langs een tankstation waar ze autogas verkopen. Mooi, want onze tank is vrijwel leeg en volgens de lpg-gids en de tomtom zou er in 40 kilometer afstand verder geen gas te koop zijn.
Sainte Enimie, Gorges du TarnWe zijn nu in de Causses, een streek tegen het Centraal Massief aan met kalkstenen hoogvlakten, maar vooral ook prachtige kloofdalen. Bij Sainte Enimie gaan we steil het smalle gedeelte van de Gorges du Tarn binnen, de mooiste kloof in het gebied en bijna 60 kilometer lang. De weg er doorheen is in ieder geval prachtig en af en toe ook spannend, vooral door het drukke vakantieverkeer..
Sainte Enimie, Gorges du Tarn Sainte Enimie, Gorges du TarnSainte Enimie wordt door velen één van de allermooiste plaatsjes van Frankrijk genoemd; de ligging is in ieder geval fantastisch. Het oude dorp is een wirwar van smalle middeleeuwse straatjes maar het is er wel wat toeristisch. De rivier de Tarn heeft de rotsplateaus hier diep uitgesneden en de Causses in tweeën verdeeld (Causse Mejan oostelijk en de Causse de Sauveterre westelijk).
Les Vignes, Gorges du Tarn Rotsen in de Gorges du TarnWe volgen dan een kronkelige weg met uitsparingen in de rotsen waar de weg doorheen loopt terwijl de rivier meestal ver onder ons zigzagt door het dal. Halverwege de kloof komen we door het leuke dorpje Les Vignes waar vooral kano- en kayakverhuurbedrijven zitten. Met 4,5 inwoners per km² is het waarschijnlijk dat er vrijwel altijd meer toeristen dan inwoners in het gebied zijn.
Rotsen in de Gorges du TarnWe zijn nu weer ter hoogte van de rivier die ondermeer wordt gevoed door zo'n 40 onderaardse rivieren vanuit de Causses aan weerszijden. Doordat kalksteen vrij zacht is heeft het water hier in de loop van de eeuwen de rotsen flink geërodeerd en zijn er grillige vormen onstaan waar we de komende dagen nog meer van hopen te zien. Bij Le Rozier zijn we dan het dal uit. We hebben 1½ uur gedaan over de laatste 40 kilometer en het wordt tijd om een camping te zoeken.
De camping die we vooraf op het internet hadden uitgekozen lijkt wel heel erg rustig te zijn, en ligt er inderdaad net zo mooi bij als we hadden begrepen. Na een paar minuten rondlopen komen we er helaas achter dat de camping alleen in juli en augustus open is, dus we zijn gewoon te vroeg... Een aardige Fransman (ja, die zijn er genoeg als je maar de moeite neemt zelf ook wat Frans te praten!) helpt ons verder op weg door wat tips te geven.
Er zijn voldoende campings langs de rivier, maar de eerste die we bekijken heeft op 120 plaatsen nog 3 vrij. We lopen er eens overheen en al snel weten we dat we hier niet willen staan! De tenten en caravans staan vrij dicht op elkaar en 95% is Nederlands. Daarvoor zijn we niet naar Frankrijk gekomen... Op Camping de Peyrelade is het stukken rustiger en vinden we een leuk plekje. We zijn net voor 7 uur op het terrein waardoor we nog met de auto naar binnen kunnen, ook hier is de receptie om 7 uur gesloten. Voor € 14 per nacht kunnen we onze tent opslaan, maar voordat we dat doen gaan we eerst maar eens uitgebreid uitpuffen op het terras want het is nog bloedheet, veel te warm om een tent op te zetten. Er is een klein kiezelstrandje bij de camping maar het echte strand zoeken we later in de vakantie wel op langs de Middellandse Zee.

 

© Teije & Elisabeth 2000 - 2017Naar boven