Lies & Teije's reis website

Naar Vulcania en de Puy de Dôme


Je bent hier: Home -> Europa -> Frankrijk -> Reisverslag Frankrijk -> 08 juni

Frankrijk, zomer 2006, naar Vulcania en de Puy de Dôme

We worden wakker met een stralend zonnetje, die gelukkig nog net niet op de tent schijnt want dan wordt het wel heel snel te heet binnen. Om 9 uur staan we met een hele grote groep te wachten op het bakkertje dat iedere ochtend langs de camping komt met vers brood, maar de beste man heeft blijkbaar een uitslaapdag, dus dan maar een beetje met elkaar praten. En wat blijkt, 95% van de kampeerders is Nederlands. Er is een enkele verdwaalde Duitser of Engelsman, maar voor de rest vutters, gepensioneerden en gezinnen met hele jonge kinderen. Kunnen ze dat niet verbieden??? Nederland schijnt redelijk vol te zijn, maar waar je ook komt ter wereld, er lopen altijd wel een paar of heel veel Nederlanders rond, dus waarschijnlijk is Nederland heel wat leger dan we denken!
Het dorpje Orcet Clermont-FerrandWe zijn pas laat op pad en dwalen eerst wat rond het dorpje Orcet waarvan het centrum op een heuvel ligt zoals zoveel dorpjes hier. In het dal oostelijk van de Monts Dômes ligt de stad Clermont-Ferrand (vooral bekend van de Michelin-banden en dus ook het mannetje). We trekken ten zuiden en westen van de stad langs richting Puy de Dôme, een hele mooie route . In eerste instantie verdwalen we nogal, maar we kunnen altijd onze tomtom aanzetten, daar zijn we toch best blij mee!
Puy the DômeGisteren hadden we de pukkel al vanuit de verte gezien, nu overheerst hij bijna alle wegen waar we langs rijden, de Puy de Dôme, waarschijnlijk de bekendste berg van de Auvergne. De Monts Dômes is een klein gebied (30 kilometer lang) met meer dan 100 vulkanen die geologisch gezien erg jong zijn (minder dan 100.000 jaar oud), de laatste uitbarsting is pas van een paar duizend jaar geleden. De vulkanen zijn gedoofd, maar het schijnt dat er nog steeds af en toe zwakke aardbevingen plaatsvinden.
Maar we rijden eerst even aan de Puy de Dôme voorbij want we willen eerst eens naar Vulcania om wat te weten te komen over vulkanen. Het is een educatief themapark met veel films en demonstraties over vulkanen en speciaal natuurlijk over de vulkanen in dit gebied. Vanaf hier tot ver naar het zuiden zijn diverse vulkaangebieden verenigd in één groot nationaal park, het grootste van Frankrijk.
Vulcania Lies boven de kraterHet is behoorlijk uitgestorven in het park en we worden nogal sjacherijnig ontvangen, dat vinden zelfs een stel Fransen met wie we samen naar binnen gaan. Het oppervlak is nogal groot, maar we zien vanzelf het hoofdgebouw dat gebouwd is als een vulkaankrater. De entreeprijs is ook niet mis, € 19,50 per persoon (je kunt een combinatieticket kopen voor meerdere dingen dan ben je een paar euro goedkoper uit). Maar met alle geweldige films en informatie is het toch wel de moeite waard, we lopen al gauw een paar uur rond en hebben dan nog niet eens alles gezien.
Lies boven de krater Jungle in VulcaniaDe groepen kinderen die we tegenkomen zijn in ieder geval razend enthousiast hoewel wij toch wel vermoeid raken van al die informatie die op je afkomt. Dan maar even bijkomen in de vulkanische tuin waar een vulkanisch gebied is nagebootst zoals dat in de tropen zou liggen met veel plantengroei.
Wat ons het meest wordt ingeprent is iets dat we eigenlijk allang wisten: vulkanen zijn levensgevaarlijk, maar mensen wonen er graag omheen omdat de lava uiteindelijk zorgt voor een geweldig vruchtbaar gebied. Nederland ligt voor een deel onder zeenivo, wat nog erger zal worden al de aarde opwarmt en de zeespiegel stijgt, maar we blijven er toch wonen. Blijkbaar denken we, als geheel, nog steeds dat we de natuur te slim af kunnen zijn of wagen we gewoon onze kans.
Vulkanen vanaf de Puy de DômeNa dit urenlange bezoek rijden we weer terug naar de Puy de Dôme, met 1465 meter de hoogste vulkaantop in dit gebied. De weg omhoog is een tolweg (€ 4,50 voor een auto) en gaat 4 kilometer lang met 12% omhoog. Waarschijnlijk rijden we (met de auto) niet heel veel harder dan de wielrenners die hier af en toe in de Tour de France langskomen. Er is ook een wandelpad vanaf beneden maar dan mag je wel een paar uur voor de klim uittrekken met hellingen van 40%.
Vulkanen vanaf de Puy de Dôme Vulkanen vanaf de Puy de DômeWij doen de beklimming dus lekker lui met de auto maar de laatste paar honderd meter tot de top moeten we alsnog lopen. We worden wel beloond met een fantastisch uitzicht als we bezweet boven aankomen. Met echt helder weer schijn je hier 300 kilometer verder de Mont Blanc te kunnen zien, maar wij vinden het zicht op de tientallen vulkanen rondom al heel wat.
Uitzicht op Clermont-FerrandHet is warm in de zon, maar nog altijd 7 graden koeler dan in het dal beneden. het schijnt dat de temperatuur met 1 graad per honderd meter hoogteverschil daalt. Maar 's winters schijnt het hier bovenop de top huist vaak weer warmer te zijn dan in het dal. We hebben een geluksdag want het is redelijk helder vandaag en dat schijnt lang niet altijd het geval te zijn. Het weerstation op de top van de berg is internationaal van groot belang en de luchtdrukwaarde Pascal (gelijk aan 1 milibar) die nog steeds gebruikt wordt, is ooit ontwikkeld door Blaise Pascal (17e eeuw) die deze berg gebruikte in zijn theorieën.
Zweefvliegen ZweefvliegenDat er lekkere luchtstromen rond de berg waaien is in ieder geval wel duidelijk uit het aantal zweefvliegers dat we zien. Clermont-Ferrand lijkt zowel veraf als erg dichtbij als we de stad op de achtergrond zien van de zweefvliegers. Wat een heerlijk gevoel moet dat zijn, zo in je eentje daar in de lucht.
Zweefvliegen ZweefvliegenOp de berg staan een paar mensen een zweefvliegtocht (parapenten) te verkopen en wij worden ook gevraagd. Het kost maar € 90 of iets in die buurt om zo een uurtje rond te vliegen. Maar hoe doen die mensen dat? Hoe weten ze dat ze niet te pletter vliegen tegen de Puy de Dôme zelf, want sommigen komen akelig dicht in de buurt van de wanden. Wij zien toch maar af van zo'n tochtje...
Zweefvliegen Uitzicht op Clermont-FerrandMaar het levert wel hele mooie plaatjes op en alleen al door het kijken ernaar wanen wij ons ook een beetje daar in de lucht, vrij als een vogel en afhankelijk van waar de wind je drijft. Iets anders is het voor dit kind rechts. Haar opa duwt haar naar de rand en wil haar zelfs een beetje naar beneden hebben om een spectaculaire foto te maken, maar het meisje vindt het maar niets. En terecht, het arme kind is helemaal overstuur. Wat voor opa ben je dan als het alleen om de foto gaat en de angst van een kind blijkbaar niet belangrijk is. Gelukkig houdt ze voet bij stuk en doet ze niet wat opa zegt.
Mercuriustempel op de Puy de DômePas in de 18e eeuw ontdekte men dat de bergtoppen hier uitgedoofde vulkanen waren, maar de Romeinen wisten al dat het een bijzondere plek was en bouwden hier een tempel voor Mercurius. Dat wil zeggen dat de slaven stenen naar boven moesten sjouwen... In de middeleeuwen wantrouwde men de berg waarvan men dacht dat het heksen aantrok.
We drinken nog wat in de zon op de top, terwijl we ons niet teveel proberen aan te trekken van de opdringerige obers, ze hebben waarschijnlijk te weinig klandizie vandaag, Daarna rijden we rustig terug temidden van de vele ronde heuveltoppen die allemaal ooit eens vulkanen waren, naar de camping waar we nog heel even in de zon kunnen zitten. Wat een heerlijke dag.

 

© Teije & Elisabeth 2000 - 2017Naar boven
.