Lies & Teije's reis website

Via Cheddar (kloof en grotten) naar Devon


Je bent hier: Home -> Europa -> Groot Britannië -> Reisverslag Groot Britannië -> 12 september

Groot Britannië, zomer 2005, via Cheddar (kloof en grotten) naar Devon

We kunnen de tent vanochtend weer droog inpakken om verder te trekken. Het voelt ook wat warmer dan de afgelopen dagen en in het zonnetje rijden we naar het westen, richting Cheddar, dat volgens de reisgids wel een leuk plaatsje moet zijn.
Wilde dieren in de Cheddar kloof De Cheddar kloofWe hebben ook wel iets gelezen over een kloof, maar we zijn toch niet voorbereid op het fantastische landschap waar we ons ineens in bevinden. Zo bergachtig en zulke steile hellingen hadden we zover naar het zuiden totaal niet verwacht. Klimgeiten grazen langs de gigantische lege parkeerplaatsen onderaan de helling. De wanden rijzen soms wel meer dan 100 meter steil omhoog. Apart dat er hier één zo'n indrukwekkende kloof is en verder niet.
We verbazen ons over de vele en grote parkeerplaatsen in de kloof die nu gelukkig helemaal leeg zijn. Blijkbaar wordt het nu toch echt rustiger en zijn de vakanties echt voorbij. Tot we op een kilometer bij het dorp vandaan zijn, daar worden de parkeeplaatsen alweer voller. En het dorp is barstensvol. Dus niet zo rustig als we hoopten.
Cheddar is natuurlijk bekend van de kaas met dezelfde naam (het is de meest geïmiteerde kaas ter wereld, lezen we), maar er zijn ook een paar prachtige grotten. We kopen een ticket van £ 10,90 per persoon, flink prijzig dus, maar daarvoor kunnen we 2 grotten bezoeken, de Crystal Quest doen, een busritje door de kloof maken, 400 tredes beklimmen naar de top met een uitkijktoren en een museum met prehistorische vondsten in het dorp bekijken.
Cheddar Man in Gough’s caveWe beginnen met een bezoek aan de Cough's Cave waar we een audiogids in handen gedrukt krijgen en zelf mogen rondwandelen. Aan het begin van de grot ligt een replica van de Cheddar Man, die hier in de prehistorie gewoond heeft en nu het oudste geheel bewaarde skelet van Groot Britannië is. DNA-testen hebben uitgewezen dat een schoolmeester in het dorp een rechtstreekse afstammeling van Cheddar Man is.
Gough’s cave, Cheddar Gough’s cave, CheddarNormaal groeit er weinig in grotten, maar door het kunstlicht weten de algen ook precies waar ze moeten zijn. Een ander verschijnsel, dat we nog niet eerder in een grot hebben gezien, zijn de muntjes in het plafond. De grotonderzoekers stopten (ruim 100 jaar geleden) een soort cement tussen spleten en drukten daar muntjes in. Zo konden ze bij een volgend bezoek zien of de munten er nog waren of dat ze eruit waren gevallen doordat de spleet groter was geworden en ze dus het risico liepen dat rotsblokken naar beneden konden komen.
We zijn wel een tijdje zoet in de grot en hard toe aan wat verfrissingen als we weer buiten komen. De zon straalt helder en het is t-shirt weer, heerlijk. Al komen we niet voor het weer, het is allemaal toch wat gemakkelijker en prettiger als je gewoon in t-shirt buiten kunt lopen.Dan gaan we het kleine museum in waar vondsten uit Cheddar te zien zijn vanaf de prehistorie. Hier heeft men ook bewijs gevonden dat men ooit aan kannibalisme deed.
Cox’s cave, Cheddar Cox’s cave, CheddarCox's Cave is kleiner dan Cough's Cave, maar wel mooier en veel gekleurder. Vooral de kleine vijvertjes waarin het plafond prachtig weerspiegeld wordt waardoor wonderbaarlijk mini-landschappen en -dorpjes onder water te zien zijn. Jammer dat het op de foto niet zo goed te zien is als in het echt.
Cox’s cave, Cheddar Cox’s cave, CheddarEigenlijk is dit de eerste echt mooie grot die we zien in Groot Britannië, ontdekt in 1837. Daardoor kwam in de 19e eeuw het toerisme naar Cheddar al op gang. Cough's Cave werd in 1890 gevonden en we kunnen ons voorstellen hoe druk het hier tegenwoordig in de vakantie wel moet zijn, dan kun je waarschijnlijk op de koppen lopen.
The crystal questOok doen we de Crystal Quest, een reis door een magische wereld en heel mooi gedaan met licht, geluid en allerlei monsters. Als we de laatste zaal betreden stapt ineens een wezen in een monnikspij op Teije af om hem bij z'n arm te pakken, en hij doet verschrikt een paar stappen terug. Niet geschikt voor kinderen onder de 12, zie ik later als ik bij de uitgang zit te wachten; er zijn er te veel die huilend naar buiten komen, zo griezelig is het blijkbaar.
Ik moet wel een tijdje wachten, want Teije wil de Jacobsladder met 274 treden nog beklimmen en daarboven nog de uitkijktoren. In totaal telt hij 320 treden en wat ben ik blij dat ik morgen zijn spierpijn niet hoef te voelen. Vanaf de top kun je een wandeling maken, maar ik zit liever hier beneden. Al met al zijn we heel wat uurtjes zoet geweest in dit leuke dorpje. Ook nemen we wat souvenirs mee, waaronder een hele mooie draak die zich kronkelt rond een kristallen bol waarin een kasteeltoren te zien is. In de bol zitten glasvezels die lichtgeven. Meestal zijn dit soort dingen nogal kitscherig, maar deze vinden we ontzettend mooi.
DunsterEn dan gaan we naar het zuidwesten richting Devon, waar we ergens, we hebben nog geen idee waar, een slaapplek willen zoeken. We beginnen onze speurtocht in Dunster, een aardig plaatsje waar parkeren in het centrum nog gratis is, dat is ook een unicum! We pauzeren even en kijken in een krant naar de weersvoorspellingen. Oei, dat ziet er niet mooi uit: regen en kou, dus we gaan zoeken naar een hotel en niet naar een camping.
BarnstapleWe rijden door het Exmoor National Park waar het landschap erg mooi schijnt te zijn, maar wij zien er niet veel van vanuit de auto door de hoge heggen. In verschillende plaatsen stoppen we om naar kamers te informeren maar zelfs in grotere plaatsen als Barnstaple en Bideford hebben niets voor ons of zijn veel te duur. Uiteindelijk vinden we in Great Torrington, als de schemer al valt, een nette kamer boven een pub. Maar we zijn al met al wel weer 2 uur aan het zoeken geweest.
Als we 's avonds in de pub wat eten, worden we aangenaam verrast: het eten is hier meer dan verrukkelijk! De groente is niet nog halfrauw maar gaar, de aardappeltjes niet te vet, de patat normaal en het vlees ook precies goed. Zou hier een buitenlandse kok zijn? Als we het aan de uitbaatster vragen kijkt ze ons verrast aan en zegt dat ze zelf altijd kookt. Nou, van ons een groot compliment!

 

© Teije & Elisabeth 2000 - 2017Naar boven